为什么有维生素E和K,但没有维生素FGHIJ?
来源:果壳  
  对于维生素ABCDE我们都很熟悉,然而要再往下接,维生素家族的下一个成员就直接到维生素K了。中间的维生素FGHIJ都去了哪里?
  让我们从“维生素”这个名字说起。
  喂鸡发现了维生素
  1886年,脚气病(不是脚臭)在荷兰士兵和海员中泛滥,因此,科学家克里斯蒂安·艾克曼(Christiaan Eijkman)选择用鸡做实验,以寻找可能的致病菌。
  接下来就是科学史上著名的歪打正着。 
  艾克曼发现,鸡饲料一度从糙米变成了精米,而小鸡的脚气病症状正是在吃精米时出现,喂糙米时消失。
糙米,那时候应该便宜适合喂鸡;现在贵了适合喂人丨wikimedia commons/Dan McKay 
  最终,艾克曼确定在糙米里存在可以治疗脚气病的物质。1912年,卡西米尔·丰克(Casimir Funk)成功分离出了这种物质,并把它命名为“维生素”。
  维生素最早写作“Vitamine”,即拉丁语中的生命“vita”+胺“amine”,大概意思就是生命所需的胺类(但后来发现维生素里不只有胺,就把e去掉,改叫Vitamin)。
  你看,“维生素”这个概念刚出现时,定义就非常宽泛:生命所需的胺,那得有多少物质符合条件啊。
  曾经计划的维生素A~Z
  在此后的数十年里,有很多人都声称发现了新的维生素,这里面有不少是不同团队各自独立发现的相同物质,或者实际上是混合物,总之都给套上了一个时髦的“维生素”名头。
  这也不能怪他们。
  最早,维生素指的是生命所需的胺类;现在,我们认为维生素指的是三大营养素之外(脂肪、蛋白质、碳水化合物)、体内微量但对正常生理功能非常重要的物质,人体自己的合成量往往不能满足需要,可是一旦缺乏就会引发特定的疾病。维生素一直都不是“乙醇”或者“2-甲基-1,4-萘醌”这样严谨的化学名,而是一个广阔的营养学概念,在化学结构、理化性质上都没有什么相似点。
在图库中搜“vitamin”,出来的甚至都是食物,而不是什么化学式丨pixabay网页截图
  因此,曾经有过许许多多被叫做“维生素xx”的东西,就如同你我曾经叫过“葬爱xx”,后来又换了别的体面网名一样。
  不过,在发现维生素的历程中,人们也有过一套起名计划。
  1915年,人们发现,丰克所命名的“维生素”实质上包含了脂溶性和水溶性的两种物质。这两种物质分别被命名为维生素A和维生素B。当时人们决定,以后如果发现了新的维生素,就按着字母表A到Z这么排下去。
  从维生素F开始的混乱
  维生素C、维生素D、维生素E都按着这个规律乖乖出现了,然而到F时出了问题。
  20世纪20年代,人们发现维生素B不是一种物质,而是一群物质。科学家很快找出了其中2种,并把它们叫做“维生素F”和“维生素G”。不过,由于这2种物质都是从维生素B里分离出来的,所以很多人也叫它们“维生素B1”和“维生素B2”。
  1927年,英国医学研究委员会下属的食品附加因子委员会直接肯定了“维生素B1”和“维生素B2”的叫法,而“维生素F”和“维生素G”的称呼就没人用了。
  不久后,“维生素F”又被捡起来,作为人体必需脂肪酸的名字。随着研究的扩展和深入,人们又意识到必需脂肪酸实际上是脂肪的组成成分,而脂肪不算是维生素,因此必需脂肪酸被剔除出了维生素的行列,“维生素F”这一名称再次被废弃,直到现在也没有正式场合再用。
  最乱不过维生素B家族
  如果说维生素F是被始乱终弃,那至今尚存的维生素B一家则是维生素界的AKB48,成员来来往往如流水。
  在发现维生素B1和维生素B2后,维生素B家族不断添丁。B3、B4、B5、B6……B17陆续问世,其中B12又收了B12a、B12b、B12c这3个小弟;还有人因为发现其中一种因子是鸡需要的,就把它命名为维生素Bc(“c”就是英文单词“鸡”的首字母)。
  不过,现在你知道的维生素B,大概只有B2、B6和B12,其余雨后春笋一样长起来的B族维生素们又纷纷消失了。论其缘由,其中很大一部分是因为它们实际上是其它维生素的混合物,同时也存在不同研究者重复命名的问题。
  维生素B10和B11可能是同一类由叶酸和B12组成的混合物;
  维生素B7和维生素I也指向同一种混合物;
  维生素Bc被发现和维生素M其实都是叶酸,所以这两个名字后来都被废弃;
  另外,有的维生素顺应了潮流,被命名为大家更习惯的名字了,比如“泛酸”实际上是维生素B5,“叶酸”实际上是维生素B9;
  有的维生素则与商业存在关系。例如“维生素U”是一种可能有抗溃疡作用物质,“U”来自“溃疡(ulcer)”一词的英文首字母。但并无证据证明它是人体必需的,所以也不是正儿八经的维生素。目前有些含这种物质的药物还在使用“维生素U”“维U”这样的名字,可能是因为“维生素”三个字听上去就阳光亲切——一个猜想,不一定对。
肯定有很多人第一次(也许是唯一一次)听说维生素U是来自三毛的《悬壶济世》丨《撒哈拉的故事》,北京十月文艺出版社/编辑拍摄
  另外,在搜索“维生素U”相关信息的时候发现一张图,想跟大家分享一下。
挺好挺好丨amazon/Wicked Hearts Treats
  好了,总结一下:维生素FGHIJ以及后面的维生素大部分因为重名、实质上为混合物、不符合维生素定义而被开除了“维生素籍”;少部分拥有了更潮的名字,比如泛酸、叶酸、生物素。
  整顿维生素
  由于维生素的命名历史是如此的混乱,看不过眼的国际营养科学联合会(International Union of Nutritional Sciences, IUNS)终于接管此事,并于1978年确定了现在的维生素命名原则。原则太长,比如规定“烟酸”是吡啶-3-羧酸化合物及其具有烟酰胺样生物活性的衍生物的总称……总之,维生素家族的混战就此终于告一段落。
  最后,给可能已经昏头转向的你一份维生素家族现役成员简表:
  维生素A
  维生素B1(硫胺)
  维生素B2(核黄素)
  维生素B6(吡哆醇)
  维生素B9(叶酸)
  维生素B12
  维生素C
  维生素D、D2、D3
  维生素E
  维生素K、K1、K2
  烟酸
  泛酸
  生物素